1279,европейские монархии и просвещенный абсолютизм: излагаем детально

После Петра I

Абсолютизм продолжал укрепляться, находя широкую поддержку дворянства. 60-80 годы ХVIII в. прошли под знаком «просвещенного абсолютизма» Екатерины II. При ней становится популярным «географический аргумент», обосновывающий самодержавие как единственно приемлемую форму правления для страны таких масштабов, как Россия. Ей удалось приспособить к условиям России идеи просветителей. Она создала «Наказ Комиссии о сочинении нового Уложения». Он был написан самой императрицей в 1764—1766 гг., но представлял собой талантливую компиляцию трудов правоведов и философов ХVIII в. Благодаря Наказу, в России осуществилась правовая регламентация самодержавия.

Д. Левицкий «Екатерина II — законодательница в храме Правосудия»

Главной задачей Екатерины II стала разработка комплекса правовых норм, обосновавших то, что монарх является «источником всякой государственной власти».  Идея просвещения людей вообще, идея прогресса как движения от дикости к цивилизации превратилась в идею воспитания «новой породы людей», просвещения общества, подданных просвещенного монарха.

Екатерина считала, что закон пишется не для монарха. Единственным ограничением его власти могут служить его же высокие моральные качества, образованность. Просвещенный монарх не может поступать как неотесанный тиран или капризный деспот.

Екатерина II стремилась сочетать идею самодержавия с идеей сословности. Ко времени правления Екатерины шел процесс образования сословий. Создать сословный строй в России, связать его с самодержавием — такую задачу поставила перед собой Екатерина в начале своего царствования. Реализовать эти идеи предполагалось с помощью единственного рычага — государства.

Наказ Екатерины II

Но в екатерининское время по мере расширения империи на запад и юг эта политика становилась имперской: отражала устойчивый комплекс имперских идей властвования над другими народами. Речь идет не о политике, обращенной во внешний мир, а о политике внутри многонациональной империи. Сутью ее становятся три принципа: русификация, централизация и унификация, а также насильственное распространение православия.

Вся Россия получила единую систему местного управления, построенную на основе строгого централизма и бюрократизации. При большой веротерпимости православие являлось государственной религией.

В первой половине ХIХ в. российский абсолютизм отличался частой сменой внутриполитических курсов, параллельности в проведении консервативных и либеральных мероприятий, частых реорганизациях разных звеньев государственного аппарата, юридическом обосновании крепостного строя. К середине 40 годов XIX в. выяснилась безрезультативность этих попыток. Царизм, проведя реформы 60-70 гг. XIX в. продлил и свое существование. В пореформенное время абсолютизм сохранил многие черты организации и деятельности государственного аппарата крепостнической эпохи. Изменения коснулись главным образом состава бюрократии.

Абсолютизм в России был ликвидирован 2 марта 1918 г. в результате Февральской революции и отречения от престола Николая II.

Абсолютная монархия в средневековой Европе

С распадом Римской империи начался новый исторический период известный как средневековье. В этот период формируются новые европейские государства, в которых изначальная феодальная раздробленность со временем превращается в централизованные государства с абсолютной монархией. Возьмем, к примеру, Францию, которая в ранний период представляла собой раздробленное феодальное государство. Да, в Париже восседал король со своим двором, а все крупные феодалы были формально его вассалами. Но, тем не менее, они имели свои замки, свои войска и в случае чего могли открыто выразить свое несогласие с королем, а то и вовсе восстать против него.

Постепенно королевская власть укреплялась, как и зависимость феодалов от короля. И вот уже король Людовик XIV гордо заявляет «государство это я», эта фраза стала символом абсолютной власти французских королей, которую они имели над своими подданными.

Похожая ситуация были и во многих других странах Европы, Англии, Испании, но в разных местах абсолютная монархия средневековья имела разные формы. А кое-где против нее активно восставали и даже свергали. Например в Англии, когда английские лорды успешно восстали против короля Иоанна Безземельного и даже вынудили его подписать важный исторический документ – Великую хартию вольностей, которая ограничивала власть короля законом. Если раньше король был выше закона, то согласно «хартии вольностей», все, включая короля стали одинаково равны перед законом, этот документ, которые позже лег в основу американской конституции провозглашал верховенство права и закона

Он стал важной вехой на пути трансформации западных обществ от абсолютной монархии, до демократии или конституционной монархии

С окончанием средних веков во многих европейских странах начинается уход от абсолютной монархии. В Англии происходит буржуазная революция, которая заканчивается невиданной вещью – казнью английского короля Карла I Стюарта. Затем происходит великая французская революция, вот уже голова французского короля Людовика XVI отрублена на гильотине… Везде устанавливается республика или конституционная монархия, где власть монарха ограничена парламентом, премьер-министром, и другими государственными органами.

Дольше всех абсолютной монархией в Европе остается Российская империя, хотя и тут происходят волнения, появляются разные кружки всевозможных народников и анархистов, поначалу выкрикивающих лозунги а-ля «Долой царя и самодержавие», а порой и не только лозунги, а делая вполне конкретные действия. В 1825 году в Санкт-Петербурге происходит неудачное восстание декабристов, в то время власть русского царя-самодержца еще крепка, но уже в начале ХХ века и тут абсолютная монархия с треском рухнула, чтобы быть замененной другой диктатурой, еще более страшной…

Таблица «Представители просвещённого абсолютизма»

Страна Деятель Описание и характеристика
Россия Екатерина II Российская императрица, проводившая часть своих реформ в соответствии с идеями просвещённого абсолютизма.
Португалия Себастьян Жозе де Карвалью Помбал Влиятельный политик, который фактически сам управлял Португалией в эпоху правления короля Жозе I.
Неаполь Бернардо Тануччи Глава правительства при неаполитанских королях Карле VII и Фердинанде I.
Тоскана Леопольд II Король, ставший первым в мире монархом, отменившим смертную казнь в стране.
Испания Педро Аранда
Дания Иоганн Струэнзе Государственный деятель, проводивший в Дании просветительские реформы при душевнобольном короле Кристиане VII, который сам не вмешивался в управление государством.
Швеция Густав III Шведский король, двоюродный брат Екатерины II. Отстранил от власти прежний парламент в результате государственного переворота и принял конституцию.
Речь Посполитая Станислав Понятовский Последний король польский и великий князь литовский.

дальнейшее чтение

  • Андерсон, Перри . Происхождение абсолютистского государства . Лондон: Verso, 1974.
  • Белофф, Макс. Эпоха абсолютизма с 1660 по 1815 год (1961)
  • Блюм, Джером и др. Европейский мир (том 1, 1970), стр. 267–466
  • ——. Хозяин и крестьянин в России IX — XIX веков . Принстон, Нью-Джерси: Издательство Принстонского университета, 1951.
  • Киммел, Майкл С. Абсолютизм и его недовольство: государство и общество во Франции и Англии семнадцатого века . Нью-Брансуик, Нью-Джерси: Книги транзакций, 1988.
  • Меттам, Роджер. Власть и фракция во Франции Людовика XIV . Нью-Йорк: Blackwell Publishers, 1988.
  • Миллер, Джон (ред.). Абсолютизм в Европе семнадцатого века . Нью-Йорк: Пэлгрейв Макмиллан, 1990.
  • Уилсон, Питер Х. Абсолютизм в Центральной Европе . Нью-Йорк: Рутледж, 2000.
  • Змохра, Хиллай. Монархия, аристократия и государство в Европе — 1300-1800 гг . Нью-Йорк: Рутледж, 2001

Кратко

В концепции просвещённого абсолютизма, главной идеей является понимание монарха (царя, императора) собственной ответственности за всех подданных, без исключения для каких-то сословий или классов. Подданные же, в свою очередь, должны оценить такое поведение государя и всячески способствовать его начинаниям.

Ключевые элементы политики просвещенного абсолютизма:

  • Обеспечение повышения уровня жизни граждан – развитие медицины, науки, различных искусств, внедрение новых технологий.
  • Увеличение грамотности – развитие и популяризация общественного образования.
  • Передача части управленческих функций представителям общества — введение выборности судейских и административных должностей.
  • Экономический либерализм – снижение налогов, отмена монопольных прав лиц или организаций на добычу, производство и торговлю какими-либо товарами и ресурсами.
  • Равенство перед законом – одинаковые наказания и поощрения для всех граждан, вне зависимости от сословного происхождения, наличия связей или занимаемой должности.

Черты, особенности и принципы просвещённого абсолютизма Екатерины II

Для того, чтобы выяснить, как Екатерина II понимала цели и сущность просвещённого абсолютизма, стоит обратиться к созданному ею «Наказу» Уложенной комиссии – этот документ разрабатывался на протяжении двух лет, под воздействием трудов таких европейских просветителей, как Д’ Аламбер, Дидро, Монтескье и Беккариа. Сама императрица не скрывала авторства большей части идей данного труда, отмечая, что взяла лучшее из трудов западных просветителей и адаптировала под реалии общества Российской Империи

Аллегория с текстом «Наказа»

Основные положения:

  • Самодержавие – единственная и наилучшая форма правления для Российской Империи
  • Общество разделено «естественным образом» на тех, кто правит (император + дворяне) и тех, кем правят (все остальные).
  • Закон должен главенствовать в государстве и одинаково применяться ко всем его гражданам. Законов не должно быть много, они должны быть неизменны и просты в понимании.
  • Свобода – это право делать все, что не запрещено законом. Абсолютная власть монарха не отнимает у людей свободу, а лишь направляет их для достижения общего блага.
  • Государь обязан заботиться о своих подданных – повышать их образованность, способствовать развитию медицины, искусств и науки.

Несмотря на кажущуюся возвышенность описанных предложений, в реальности большая часть реформ не просто не коснулась крестьянства (составляющего около 90% населения Российской Империи), а даже ухудшила его положение. Часть преобразований носили популистский характер, служили с целью представления императрицы в максимально благожелательном виде для иностранных монархов и деятелей.

Это интересно: 1632,Пророчества о России старца Паисия Святогорца

Особенности в России

В России идеи просвещенного абсолютизма были восторженно приняты императрицей Екатериной II. Однако правительница не всегда полностью придерживалась духа и буквы западной философии.

Основной концепцией было равенство перед законом всех сословий. Однако императрица выстроила законодательство так, что дворяне имели особый статус при решении многих юридических вопросов. Примером может служить оформление особой «грамоты», которая запрещала конфисковать земли у дворянства, даже если те были осуждены за уголовные преступления. Все имущество передавалось наследникам. Кроме того, представители благородного сословия были избавлены от телесных наказаний.

Формально в российских городах и губерниях было введено местное самоуправление. На деле же основные должности были розданы наиболее влиятельным дворянским фамилиям. Бюрократия и взяточничество только еще более возросли.

Для стимуляции развития экономики введены были соответствующие изменения:

  1. Отменены монополии на производственную деятельность и добычу ресурсов.
  2. Снижены пошлины и налоги.
  3. Разрешено свободное предпринимательство.

Однако процесс развития сильно затормаживали особенности русского самосознания. В стране еще имели большое влияние феодальные устои. Крестьянство было пропитано духом рабства и не принимало новых технологий. В итоге во времена правления Екатерины Россия главным образом экспортировала за рубеж ресурсы — зерно, дерево, парусину и пр.

Просветительские идеи Екатерины тоже были несли в себе немало противоречий. Официально провозглашались идеи общественного образования. И одновременно подверглись жестоким репрессиям видные культурные деятели — Радищев, Новиков и другие. Реформы, касающиеся просвещения, никак не затронули низшие слои российского населения.

Современные государства с абсолютной монархией

Как это нестранно, но и в наш XXI век в ряде стран все еще сохранилась абсолютная монархия. В каких государствах абсолютное монархия продолжает сохраняться по настоящее время? Ответим на этот вопрос.

Ватикан, формально это маленькое государство является абсолютной монархией, где вся полнота власти принадлежит Папе Римского. Хотя в наше время его власть далеко не такая абсолютная, как была в средние века, когда даже короли трепетали перед главой католической церкви. (Неугодного короля можно было отлучить от церкви, и тогда ему было несдобровать).
Ряд арабских стран: Саудовская Аравия, ОАЭ, Султанат Бруней, Эмират Катар

Во всех этих мусульманских странах во главе стоит султан или эмир, обладающий практически неограниченной властью, но с важной оговоркой, их власть может быть ограничена нормами и законами шариата.
Северная Корея, пожалуй, самое химерное в мире государство, которое, тем не менее, отвечает всем признакам абсолютной монархии в ее классическом проявлении. Согласно конституции, власть в стране принадлежит рабочим, крестьянам, трудовой интеллигенции, всему трудовому народу, но мы то знаем что там происходит в действительности

Верховный президент, сначала Ким Ир Сен, потом его сын Ким Чем Ир, потом уже его внук Ким Чен Ын держат своих руках практически неограниченную власть в этом государстве которую в лучших королевских традициях передают по наследству.

Экономическая политика

Екатерина считала, что если бы все три сословия упорно трудились ради процветания страны, то она бы быстро разбогатела. Императрица отмечала, что двумя столпами экономики России были земледелие и право собственности. То есть в XVIII веке огромная империя все еще официально считалась аграрной страной, где промышленность стояла на втором месте, а ее вклад в общее благополучие был мал. Время показало, что эта точка зрения являлась ошибочной.

Просвещенный абсолютизм в Европе тогда требовал от государей даровать свободы всем сословиям, чтобы они могли работать ради своей выгоды, что в итоге бы вылилось в экономический рост всего государства. Это были основные принципы капитализма, которые на тот момент существовали только в Англии. Но эта страна еще в XVII столетии прошла через кровопролитную гражданскую войну. И только после нее в Англии был закреплен принцип свободы предпринимательства и гражданские свободы.

Екатерина смотрела на вещи несколько иначе. Она так и не даровала окончательную свободу крестьянству. Без этой меры все ее преобразования носили только декоративный характер. Пойти на конфликт с помещиками она не могла. Понадобилось еще несколько поколений, чтобы страна осознала ошибочность своего курса.

Толчком для этого стала неудача в Крымской войне, после которой в 1861 году Александр II (правнук Екатерины) отменил крепостное право. Но даже эта реформа не была сиюминутной. Крестьянам еще много лет пришлось вносить выкупные платежи, чтобы окончательно закрепить за собой собственный участок земли.

Историческое значение

Декларируемые либеральные принципы и идеи остались нереализованными из-за массы противоречий, что привело к разочарованию общества в возможности самодержавия в реформаторской деятельности. Политика просвещённого абсолютизма дала старт появлению в обществе радикальных революционных идей.

Непоследовательность, самонадеянность и необдуманность реформ проигрывали той мощи буржуазных революций, которые сумели ликвидировать устаревшие феодальные порядки.

Используемая литература:

  1. С. Я. Карп. Просвещённый абсолютизм. / Большая российская энциклопедия. – Электрон. текстовые дан. – БРЭ 2005-2019.
  2. Шубин А. В. «Просвещённый абсолютизм» Екатерины II. / История России для студентов технических вузов.

Отмежевание церковных земель

Идея отбора земли у церкви для передачи их в государственное пользование принадлежала ещё ПетруI. Однако, секуляризация монастырской земли по-настоящему началась в эпоху Екатерины II. Убедившись в ослабленности позиций Русской Православной Церкви императрицей в 1764 году было проведено отмежевание церковных земель. Результатом стало:

  • монастырские вотчины были переданы в экономию коллегий;
  • 914 тысяч монастырских крестьян были переданы государству;
  • секуляризация церковной земли позволила избежать Екатерине II финансовых кризисов.

Проводимая политика просвещённого абсолютизма Екатериной II окончательно ликвидировала Соборное Уложение 1649 года.

ТОП-4 статьикоторые читают вместе с этой

Привилегии для дворян и угнетение крестьян

Дворяне в XVIII веке оказывали огромное влияние на правителей. Поэтому Екатерина II задабривала их различными привилегиями:

  • С 1762 года богатым сословиям недворянского происхождения запрещено покупать крестьян для мануфактур.
  • В 1762 году императрица повторно утвердила Манифест о вольности дворянства, подписанный еще Петром III.
  • В 1785 году подписана Жалованная грамота. Документ подтверждал все права и привилегии дворян. Разрешал создавать дворянские сословные учреждения. Признавал дворян людьми «благородного» происхождения.

Дворянство постепенно превращалось в паразитирующий класс. Обязательная служба была отменена. Подушную подать дворяне не платили. Были избавлены от телесных наказаний. Могли по своему усмотрению распоряжаться имением, землей, крестьянами. При Екатерине II дворяне окончательно сформировались, как господствующее сословие.

От дворянских привилегий в первую очередь страдали крестьяне. Во второй половине XVIII века усилился крепостной гнет. С 1765 года дворяне получили право отдавать своих крестьян на каторжные работы. С 1767 года крепостным запретили жаловаться на произвол со стороны помещика.

Кратко

В концепции просвещённого абсолютизма, главной идеей является понимание монарха (царя, императора) собственной ответственности за всех подданных, без исключения для каких-то сословий или классов. Подданные же, в свою очередь, должны оценить такое поведение государя и всячески способствовать его начинаниям.

Ключевые элементы политики просвещенного абсолютизма:

  • Обеспечение повышения уровня жизни граждан – развитие медицины, науки, различных искусств, внедрение новых технологий.
  • Увеличение грамотности – развитие и популяризация общественного образования.
  • Передача части управленческих функций представителям общества — введение выборности судейских и административных должностей.
  • Экономический либерализм – снижение налогов, отмена монопольных прав лиц или организаций на добычу, производство и торговлю какими-либо товарами и ресурсами.
  • Равенство перед законом – одинаковые наказания и поощрения для всех граждан, вне зависимости от сословного происхождения, наличия связей или занимаемой должности.

Черты, особенности и принципы просвещённого абсолютизма Екатерины II

Для того, чтобы выяснить, как Екатерина II понимала цели и сущность просвещённого абсолютизма, стоит обратиться к созданному ею «Наказу» Уложенной комиссии – этот документ разрабатывался на протяжении двух лет, под воздействием трудов таких европейских просветителей, как Д’ Аламбер, Дидро, Монтескье и Беккариа. Сама императрица не скрывала авторства большей части идей данного труда, отмечая, что взяла лучшее из трудов западных просветителей и адаптировала под реалии общества Российской Империи

Аллегория с текстом «Наказа»

Основные положения:

  • Самодержавие – единственная и наилучшая форма правления для Российской Империи
  • Общество разделено «естественным образом» на тех, кто правит (император + дворяне) и тех, кем правят (все остальные).
  • Закон должен главенствовать в государстве и одинаково применяться ко всем его гражданам. Законов не должно быть много, они должны быть неизменны и просты в понимании.
  • Свобода – это право делать все, что не запрещено законом. Абсолютная власть монарха не отнимает у людей свободу, а лишь направляет их для достижения общего блага.
  • Государь обязан заботиться о своих подданных – повышать их образованность, способствовать развитию медицины, искусств и науки.

Несмотря на кажущуюся возвышенность описанных предложений, в реальности большая часть реформ не просто не коснулась крестьянства (составляющего около 90% населения Российской Империи), а даже ухудшила его положение. Часть преобразований носили популистский характер, служили с целью представления императрицы в максимально благожелательном виде для иностранных монархов и деятелей.

Особенности реализации политики просвещенного абсолютизма в России

В России реформы тормозились дворянством, ратовавшим за консервацию крепостного строя. Даже выступавший за свободу крестьян Радищев делал это только на словах, пользуясь плодами труда своих крепостных. И философские размышления о свободе ничуть не мешали ему торговать крепостными.

Императрица много сделала для развития образования. Императрица основала приюты для сирот, которые становились свободным людьми. Были ограничены права церкви, секуляризованы монастырские владения. Более 1 миллиона монастырских крестьян стали государственными. Это значительно улучшило их положение.

Просвещённый абсолютизм в Пруссии, Австрии и Швеции

В следующей таблице можно увидеть примеры проводимых реформ в европейских странах, их сходства и различия:

Страна Изменилось Осталось без изменений
Пруссия
  • начальное образование стало более доступным;
  • строгий контроль за судебными и финансовыми органами;
  • в экономике проводится политика меркантилизма: защита интересов своего производителя, на ввозимые товары вводятся дополнительные пошлины;
  • помещики не имеют права лишать крестьян своих наделов;
  • суд становится равным для всех сословий.
  • запрещён выезд за рубеж;
  • сохраняется крепостное право;
  • цензура печати и запрет на свободу слова.
Австрия
  • появляется среднее образование;
  • смертная казнь применяется за особо тяжкие преступления;
  • ограничение на привилегии Католической Церкви;
  • отмена крепостного права;
  • крестьяне получали небольшой надел земли;
  • политика меркантилизма: ввоз товаров из-за рубежа облагается повышенной пошлиной.
  • запрет на выезд из страны;
  • цензура печати и запрет на свободу слова;
  • увеличился срок службы в армии;
  • централизация власти Габсбургов распространилась на Галицию и Венгрию.
Швеция
  • вышел свод законов о свободе печати и свободе слова;
  • отменено сословное ограничение занимания высоких государственных должностей;
  • введена свобода вероисповедания;
  • политика меркантилизма: ввозимые товары облагаются повышенным налогом.
  • парламент(ригстаг) полностью зависел от воли короля и мог быт распущен в любой момент;
  • прекращает свою деятельность совещательный орган.

В Польше, Англии и Франции политика просвещённого абсолютизма не нашла своего применения. В Польше главенствовала шляхта (дворянство) и король там имел второстепенное значение. Англия опережала по социальному и экономическому развитию страны Европы и просвещённый абсолютизм её миновал. Во Франции из-за близорукой политики нерешительных и слабовольных монархов Людовика XV и Людовика XVI, дело шло к кровавой бойне революции 1789 года.

Это интересно: 491,Протестантская девора — выкладываем все нюансы

Проведенные реформы

Изменения, которые постигли общество в результате реформ, были направлены не только на государственный строй, но и на развитие отдельной личности. Они охватывали область экономики, административные и судейские вопросы, образование, церковь, сословные отношения и быт низших слоев. Однако законы по-прежнему принимались монархом и его министрами. Основные мероприятия политики просвещенного абсолютизма состояли в следующем:

Централизация органов власти. Просвещенный монархизм был настроен негативно по отношению к общественным представителям и местным властным структурам. В частности, во времена царствования австрийского императора Иосифа II была грубо нарушена конституция Венгрии и Нидерландов.
В экономических вопросах на первое место ставилось развитие торговли и промышленности. Задачей просвещенного абсолютизма было пополнение казны государства, удержание в стране драгоценных металлов. Одновременно были приняты меры по улучшению сельского хозяйства, упорядочению налогов и государственных расходов.
Значительные перемены произошли в законодательной и судебной сферах. Основной идеей было единство закона для всех жителей страны. Отменены были пытки, ограничена смертная казнь. Прусский король Фридрих II преобразовал механизм судопроизводства и установил четкие механизмы. Судьи обрели независимость от административных органов. Законы стали более четкими и понятными

В частности, свод законов Португалии отличался справедливостью, гуманностью и осознанием ценности личности.
Серьезное внимание было уделено просвещению. Больше свободы получала печать

Однако при этом общественное мнение не принималось монархами в расчет, поэтому к высказываниям в прессе отношение было безразличным.
Изменились отношения между сословиями. Централизованная власть искореняла в стране остатки феодализма. Права и привилегии дворянства и духовенства были ограничены. В Неаполе недовольные решением дворянского суда могли подавать апелляцию в королевский суд. Уничтожение податных привилегий знати и введение новых налогов в европейских странах восстановило дворянство и церковь против трона.
Впервые был обозначен крестьянский вопрос. Философ и просветители XVIII века требовали отмены крепостничества и рабства, выступали за улучшение быта крестьян. В Австрии и Савойе формально отменено крепостное право.

Просвещённый абсолютизм — прелюдия революционных лет

К середине 18-го века европейский «старый порядок» остро нуждался в модернизации — этому способствовал ряд политических, экономических и культурных причин. Эпоха Просвещения с программными трудами крупнейших философов и мыслителей своего времени постепенно подтачивала основы благополучия абсолютных монархий, и те были вынуждены отвечать на вызовы своего времени, постепенно меняя облик своих стран.

Вторая половина столетия прошла под эгидой нового политического веяния — просвещённого абсолютизма. В одно и то же время в разных европейских странах монархи под впечатлением от гуманистических и рационалистических идей современных философов и мыслителей принялись осуществлять реформы, дабы привести жизнь внутри своих владений в согласие со своим видением сущности государства. Принято считать, что первым такой эксперимент предпринял прусский король Фридрих II. Известно его изречение, которое можно считать для просвещённого абсолютизма программным: «Хорошо работающее правительство должно представлять столь же прочно связанную систему, как и система понятий в философии».


Фридрих II играет на флейте. Фрагмент картины Адольфа фон Менцеля. (wikipedia.org)

Фридрих достиг определённого успеха — в результате его реформ Пруссия стала одним из сильнейших государств Европы, а пример Гогенцоллерна вдохновил других монархов Старого Света. Австрийский император Иосиф II также провёл ряд реформ, кардинально изменивший облик и внутреннее устройство монархии Габсбургов, а с российской императрицей Екатериной II многие связывают наиболее успешный период в истории династии Романовых.

Однако расцвет обновлённого абсолютизма оказался временным — эпоха Просвещения подточила идеологические и культурные основы старого порядка Европы и привела к громовым десятилетиям, стартом которым послужила Великая французская революция.

Просвещённый абсолютизм в Пруссии, Австрии и Швеции

Страна Изменения Что осталось без изменений
Пруссия Повысилась доступность начального образования. Усилился государственный контроль над судебными и финансовыми органами. В экономике начала проводиться политика меркантилизма (защита интересов производителей из своей страны и введение ввозных пошлин на импортные товары). Землевладельцы лишились права отбирать у своих крепостных земельные наделы. Все сословия были объявлены равными перед судом. Сохранилось крепостное право. Выезд за границу остался под запретом. Строгая цензура и отсутствие свободы слова тоже никуда не делись.
Австрия Смертная казнь сохранилась только за особенно тяжкие преступления. Появилось среднее образование. Привилегии Церкви были ограничены. Крепостное право было отменено, крестьяне получили небольшие земельные наделы. В экономике так же, как и в Пруссии, началась политика меркантилизма. Цензура печати и запрет на свободу слова сохранились, запрет на выезд за рубеж тоже. Срок службы в армии даже возрос, а под власть Австрии подпали Галиция и Венгрия.
Швеция Были приняты законы, гарантирующие свободу слова и печати. Сословные ограничения на занимание высоких государственных должностей были отменены. В экономике проводилась политика меркантилизма. Была объявлена полная свобода вероисповедания. Парламент остался зависимым от власти монарха, который мог распустить его в любой момент по своему желанию. Совещательный орган власти был упразднён.

Сочетание консерватизма и либерализма

Благодаря своему образованию, кругу чтения и переписке с французскими мыслителями Екатерина II была прекрасно осведомлена о том, что нужно делать, чтобы улучшить жизнь в России. Страна, доставшаяся ей после дворцового переворота, кардинально отличалась от утопической картины свободного государства. Здесь царило крепостное право, между сословиями зияла огромная пропасть, а крестьянство было поголовно безграмотным.

Нет сомнения, что Екатерина хотела изменить страну. Однако, оказавшись на троне, она не торопилась претворять в жизнь реформы. За годы жизни в России императрица поняла, что кардинальные изменения приведут только к бедам и беспорядкам. Монарх не мог посягать на права дворянства – главной опоры государства и строя.

От преемников Екатерине досталась абсолютная монархия, в которой слово самодержца было законом. Императрица умело пользовалась всеми своими возможностями. Такое сочетание консерватизма и ее либеральных идей и получило название просвещенного абсолютизма.