Викторианская эпоха в англии

Содержание:

В Викторианский век это был период в истории Соединенного Королевства, когда эта страна углубляла свою промышленную революцию, а Британская империя достигла своего пика. Хотя некоторые историки отмечают его начало с обнародования Закона о реформе 1832 года, этот термин используется для обозначения долгого правления Виктории I.

Виктория I оставалась на престоле 64 года, с 20 июня 1837 года по 22 января 1901 года. За время ее правления страна изменилась во всех сферах, от политической до экономической, через культурную, религиозное и научное.

Когда королева взошла на трон, Англия была по сути аграрной и сельской страной, тогда как после ее смерти она стала высокоразвитой страной с разветвленной сетью железных дорог. Более того, несмотря на то, что ей приходилось иметь дело с различными конфликтами в своих колониях, Империя укрепляла свою власть в мире.

Все произошедшие изменения прошли не без проблем. В начале правления Виктории I страна пережила несколько серьезных эпидемий и экономических кризисов. Преобразования в социальной сфере также вызвали волнения из-за существовавшего огромного неравенства.

Кокаиновый трип Стивенсона

Творческая элита не осталась в стороне от новой моды. Если Кольриджа вдохновил на создание «Кубла-хана» опиумный сон, то звезда поздневикторианской прозы Роберт Луис Стивенсон сочинил один из своих главных шедевров благодаря кокаиновому кошмару. Осенью 1885-го измученный туберкулезными приступами кашля и практически прикованный к постели шотландец подсел на кокаин после кровоизлияния и смерти одного из друзей. В то время он говорил, что пишет исключительно из-за голода и желания прокормить семью еще несколько лет. 

Стивенсон с женой Фанни перебрался в приморский городишко Борнмут, где ему принадлежал дом. Там он проводил время за чтением книг и сном в кокаиновом забытьи. Однажды посреди ночи его вопли разбудили супругу, которая испугалась и растолкала писателя. «Зачем ты сделала это? — невинно спросил он. — Мне снилась отличная страшная сказка». Но внезапное пробуждение все же пошло ему на пользу — Стивенсон с прытью здорового человека перебрался за письменный стол и до рассвета записывал все, что запомнил из ночной галлюцинации о враче и его злобном альтер эго. За три дня он окончил первый черновик из 30 тысяч слов от руки — такой плодовитости позавидовал бы Стивен Кинг.

«Луис одержим историей, над которой пытается работать, — написала Фанни подруге. — Если я его прерываю, это раздражает его до такой степени, что мне лучше удалиться. Но я боюсь, что он лишь зря потратит на это силы, как обычно и происходит в последнее время». После нескольких неудач и с кредиторами под дверью жена сомневалась, что Стивенсон все еще способен добиться успеха на стремительно меняющейся литературной сцене. По одной из версий, когда писатель показал Фанни черновик «Странной истории доктора Джекила и мистера Хайда», идея с перевоплощением показалась ей настолько вульгарной, что женщина швырнула бумаги в огонь.

По другой версии, Стивенсон сам сжег первый вариант повести, когда понял, что она не нравится жене. «Кажется, она полагала, что основанный на сновидении образ мистера Джекила недостоин его, — считает литературный эксперт Лиз Мерри. — Она также опасалась, что эта идея послужит основой для целой серии дешевых триллеров. По иронии эта работа оказалась одной из самых успешных в его творчестве». «Странная история…» действительно стала хитом сразу после публикации в январе 1886 года. В первые полгода в Великобритании было продано 40 тысяч копий, а продажи в США вскоре превысили 250 тысяч.

В 1901-м биограф и двоюродный брат Стивенсона Грэм Бэлфур написал, что повесть «читали даже те, кто никогда не прикасался к художественной литературе, ей посвящали статьи в газетах, ее разбирали на цитаты в книжных кружках». Читатели наслаждались дуализмом главного героя, атмосферой готического Лондона и погружением в темную изнанку человеческой сущности. 

Позже некоторые критики предположили, что созданная Генри Джекилом белая соль представляет собой метафору кокаина. Синтезированное вещество освободило порядочного доктора от оков общества и высвободило скрытую в нем неприкрытую ярость. Конечно, Стивенсон считал воздействие наркотиков в реальной жизни более благотворным, но признавал, что они меняют человека. Если следовать этой интерпретации, устами Джекила писатель описал эффект от приема кокаина: 

Стивенсон даже подчеркнул, как привыкание смягчает действие наркотика, из-за чего приходится постоянно увеличивать дозу: «Препарат не всегда действовал одинаково. Однажды питье не подействовало вовсе, и с тех пор я не раз должен был принимать двойную дозу, а как-то, рискуя жизнью, принял даже тройную». Проникновенная исповедь Джекила превратила Стивенсона из автора приключенческих романов в Ирвина Уэлша и Уильяма Берроуза своего времени, хотя современники почти не оценили тайный смысл повести — большинство поняло ее как гениальную, но простую притчу о борьбе добра и зла за душу человека.

Из-за постоянно ухудшающегося здоровья к 30 годам шотландец уже плотно сидел на всех возможных лекарствах — он употреблял кокаин, лауданум, гашиш и марихуану. Если бы не их действие, вполне возможно ему не хватило бы сил реализовать идею «Странной истории…» в такие короткие сроки. «То, что мой муж в таком состоянии смог в одиночку выполнить такой труд, просто невероятно, — уже с гордостью сказала Фанни. — Он страдал от постоянных кровоизлияний, едва мог говорить и общался в основном с помощью грифельной доски и карандаша».

Невозможно проанализировать, какое воздействие оказали наркотики на Стивенсона — не исключено, что они расшатали его иммунитет или, наоборот, помогли дотянуть до 44 лет, несмотря на все недуги. Одно ясно наверняка — если бы не кокаин, он едва ли бы создал одно из главных произведений британской прозы. 

Тени на основе ртути и свинца

Ярко накрашенные глаза в Викторианскую эпоху «говорили» о непристойности и пороке, поэтому дамы старались выглядеть естественно

Особое внимание уделялось бровям и тону лица. Однако чтобы придать своим глазам выразительности, дамы использовали самодельные тени, которые изготавливали из кошенилей (измельченных насекомых) и специального кольдкрема

Естественно, приобрести косметику было можно, но она предназначалась в основном для женщин легкого поведения, желающих иметь яркий и вызывающий вид. К тому же такие «краски для глаз», как их называли в то время, содержали в себе химические, разъедающие кожу вещества: сульфид ртути, свинец, киноварь, сурьму, вермильон и пр. Помимо этого такая косметика становилась причиной возникновения маразма и отравления организма.

Химическая депиляция «по-викториански»

Викторианские красавицы стремились к гладкой коже, поэтому применяли разные способы удаления волос с тела: бритье, с помощью пинцета, натирание кожи смесью на основе древесной золы и пр. Однако, помимо щадящих средств, использовались также менее безопасные манипуляции.

В то время большой популярностью пользовалась хлорная смесь. Она не только избавляла от нежелательной растительности на теле, но и отбеливала кожу, которая была «модной». Однако систематическое применение такого способа «красоты» становилось причиной появления болезненных язв на теле, так как известь попросту разъедала кожу.

Влияние викторианской литературы

Гарриет Бичер-Стоу писала викторианские художественные произведения за пределами владений Виктории.

Писатели из Соединенных Штатов и британских колоний Австралии, Новой Зеландии и Канады испытали влияние литературы Великобритании и часто классифицируются как часть викторианской литературы, хотя постепенно они развивали свои собственные отличительные голоса. Викторианские писатели канадской литературы включают Гранта Аллена , Сюзанну Муди и Кэтрин Парр Трэйл . В австралийской литературе есть поэты Адам Линдси Гордон и Банджо Патерсон , написавшие « Вальсирующую Матильду» , а в новозеландской литературе — Томас Брэкен и Фредерик Эдвард Манинг . В сфере литературы Соединенных Штатов того времени находятся некоторые из великих деятелей страны, в том числе: Эмили Дикинсон , Ральф Уолдо Эмерсон , Натаниэль Хоторн , Оливер Венделл Холмс, старший , Генри Джеймс , Герман Мелвилл , Гарриет Бичер-Стоу , Генри Дэвид Торо. , Марк Твен и Уолт Уитмен .

Проблема с классификацией «викторианской литературы» заключается в большом различии между ранними произведениями того периода и более поздними произведениями, которые имели больше общего с писателями эдвардианского периода, и многие писатели разделяют это разделение. Такие люди, как Артур Конан Дойл , Редьярд Киплинг , Х. Дж. Уэллс , Брэм Стокер , Х. Райдер Хаггард , Джером К. Джером и Джозеф Конрад — все они написали некоторые из своих важных работ во время правления Виктории, но чувствительность их письма часто рассматривается как эдвардианская.

Женщина

Женщины из низшего среднего или низшего класса имели ограниченный доступ к рынку труда, поскольку их обязанность считалась заботой о семье. Однако многим из них пришлось искать работу, чтобы пополнить скудную зарплату своих мужей.

Самым распространенным занятием была горничная. Со временем они также смогли работать медсестрами, учителями и другими профессионалами. В 1876 году с появлением телефона были созданы рабочие места для женщин.

Как правило, женщин учили выходить замуж

В детстве они получали образование, в котором подчеркивалась важность быть тихими, деликатными и невинными, чтобы мужчины чувствовали себя важными

В старших классах им также приходилось учиться игре на музыкальном инструменте и говорить на иностранных языках. Эти качества, которые не должны заставлять их перестать быть скромными и послушными, послужили причиной того, что у них появились женихи.

Законы того времени требовали, чтобы только человек имел право на наследство. Если это было у жены, то в момент свадьбы все принадлежало мужу. Только в 1887 году, когда был принят закон о собственности, право женщин на своих детей и имущество было установлено в редких случаях развода.

Ленточные черви – популярный способ похудения

Корсеты были неотъемлемой частью гардероба каждой женщины той эпохи. С их помощью талию делали максимально тонкой – в идеале 55 см. Естественно, дамы стремились к получению такого результата, поэтому применяли все способы похудения.

Одной из самых распространенных манипуляций являлось проглатывание яиц солитера (ленточного червя), которые вылуплялись в желудке «модницы» и пожирали все, что она съедала. Как только дама становилась «стройной», она выводила червя из организма с помощью медикаментов.

Некоторые садились перед миской с молоком, открывали рот и ждали, пока он сам вылезет наружу. Но, естественно, этот метод был безрезультативным и, наверное, к счастью, ведь известно, что солитер может вырасти до 9 метров. Если бы он начал лезть, человек попросту бы задохнулся.

В Викторианскую эпоху существовало специальное приспособление, которое было некой «ловушкой» для червя. Оно представляло собой цилиндр, который наполняли едой и проталкивали в горло человека. Но, к сожалению, ни один пациент не выжил после таких экспериментов.

Брак

В викторианские времена самой распространенной практикой было заключение брака. Это, однако, не помешало обществу превозносить идеальную модель семьи.

Мужчине, который хотел жениться, пришлось вести переговоры с родителями невесты. Если его приняли, он начал ухаживать за ней, всегда дома и в присутствии родственника.

Обе семьи также должны были договориться о приданом, который они собирались внести, что должно было быть зарегистрировано у нотариуса.

Преобладающая мораль означала, что женщины не имели никакой информации о сексуальных отношениях. Их первый опыт был в первую брачную ночь.

Как начался викторианский стиль — заслуга принца Альберта в развитии новой эпохи

Альберт Саксен-Кобург-Готский, может быть, и был при жизни педантом, как сетовали некоторые придворные. Но он увлекался техникой. Благодаря ему королева тоже перестала бояться нововведений в промышленности и транспорте. Во времена царствования этой замечательной четы начались революционные преобразования во всех видах промышленности, науки и техники.

Как начался викторианский стиль — развитие железнодорожного транспорта

Виктория поначалу отнеслась скептически и недоверчиво к возможностям нового вида транспорта — железной дороге. Но Альберт сумел победить ее неверие, и в конце концов Англия заняла первое место по строительству железных дорог.

Паровоз «Король Георг» Т.Хакуорта

Предшествовало этому строительство железной дороги в Манчестере. Интересно, что в 1820 году англичанин Томас Грей написал интересное и познавательное сочинение, книгу «Заметки об общих рельсовых железных дорогах».

Грей высказывался в пользу строительства общей сети железных дорог, первое сообщение планировалось создать между Манчестером и Ливерпулем. Проект постепенно воплощался в жизнь.

Наконец спустя десятилетие к 1830 г. строительство железной дороги между Манчестером и Ливерпулем закончилось. Оно влетело в копеечку. На Ньюкестльском заводе для первого рейса  было построено  восемь паровозов. Виктория в это время, правда, еще не стала королевой. Но, взойдя на трон, она способствовала дальнейшему развитию железнодорожного транспорта.

Открытие дороги состоялось 15 сентября 1830 г. в Ливерпуле

Железная дорога Ливерпуль — Манчестер имела  два пути, несколько грузовых и пассажирских вагонов, вокзалы, управлялась с помощью сигнализации. Были построены мосты и тоннели, в том числе через гиблое болото.

Первый рейс не обошелся без трагического события. На остановке один из членов парламента не удержался, и подскользнулся на рельсах. В это время по параллельному пути проходил другой поезд.

Пострадавшего быстро доставили в клинику, но, так как у него была сильно раздроблена нога, он не выжил. Скорость доставки пострадавшего на поезде рекламировалась в прессе. Так ненавязчиво внушались мысли о преимуществе железнодорожного транспорта перед другими видами транспорта (очевидно, конного).

Кризис колониальной империи

В 1880-1890-е годы наблюдается снижение конкурентоспособности Британской империи на мировом рынке, вытеснение ее Германской империей и США.Снижение темпов английского промышленного производства было связано с рядом факторов:

  • устареванием английского оборудования — страна не спешила с внедрением на производство новых достижений в области механики, электротехники, химии;
  • вывозом капитала из страны — английские промышленники предпочитали вкладывать свои деньги в строительство фабрик и заводов в других государствах, где сырье и рабочая сила были в разы дешевле английских;
  • введением таможенных ограничений рядом европейских государств, с целью защиты собственных предпринимателей от конкуренции с иностранными товарами.

Экономический кризис Англии был связан с упадком не только промышленного, но и сельскохозяйственного производства. Дешевое продовольствие, завозимое в Британскую империю из колоний (Австралии, Канады, США), вытесняло отечественную сельскохозяйственную продукцию, стоившую в разы дороже привозной. В результате еще большая часть сельского населения уходила в города, к концу века более 80% народонаселения Англии являлись городскими жителями.

«Очищение крови»

Чахотка или, как ее называют сегодня, «Туберкулез легких» была распространенной болезнью тех времен. Женщина, заболевшая таким недугом, систематически рвала кровью, была бледная и ненормально худая.

Это сейчас люди оббивают пороги поликлиник в поиске решений такой проблемы, а в Викторианскую эпоху дама гордилась, что больна, так как считалась самой красивой и привлекательной. Она не только не лечилась, а добровольно изнуряла себя голодом, для того чтобы достичь «совершенства». Как бы дико это ни звучало, но некоторые намеренно старались заболеть, чтобы соответствовать канонам моды.

К тому же наличие крови в рвоте для общества того времени свидетельствовало о том, что организм очищается от грязи. И этого «издевательства» над организмом им было мало, вдобавок ко всему дамы мазали лицо древесным порошкообразным углем и карбонатом аммония, чтобы сохранить бледность и нездоровый вид кожи.

Место на скамейке за 1 пенни

Самым дешёвым вариантом было отправиться в заведение, где позволяли купить сидячее место на скамейке за 1 пенни. В большом зале рядами стояли длинные деревянные лавки — здесь вечерами набивалась беднота. Фактически «гостям» предлагалось за пенни провести ночь на такой вот скамейке, притом постояльцам можно было исключительно сидеть, но ни в коем случае не лежать. В некоторых местах даже нанимали специальных смотрителей, которые должны были следить за тем, чтобы никто из уплативших пенни не смел засыпать. В каких-то заведениях присутствовали простейшие приборы для приготовления пищи вроде плиток и очагов, в других же не предлагали ничего, кроме крыши над головой и жесткой скамьи. Гигиены там не было никакой: отсутствовали раковины или ванные.


Приют на скамейке за 1 пенни. (wsimag.com)

Предполагалось, что бедняки платят лишь за возможность провести ночь в сухости и в сидячем положении — в противном случае им пришлось бы мокнуть под дождём на уличной брусчатке. Еду в таких домах не давали: постояльцы обходились теми жалкими крохами, которые приносили с собой. Как правило, содержатели этих дешевых приютов не тратились даже на отопление, поэтому температура в помещении было не сильно выше, чем снаружи. Переночевать сюда приходили не только мужчины, бывало, что женщины и дети покупали себе место на скамье. Один пенни на сегодняшний день равняется примерно четверти фунта стерлинга (около 25 рублей), а потому наскрести на такой своеобразный ночлег могли практически все.

Поздний викторианство

Последний период викторианской эпохи был отмечен восстаниями в колониях и националистическими движениями в Ирландии.

Бенджамин Дизраэли, премьер-министр между 1874 и 1888 годами, вывел Великобританию на стратегическое положение в восточном Средиземноморье. Кроме того, он тайно покупал акции Суэцкого канала, пока не стал контрольным партнером.

Британская империя была основана в 1887 году, а Виктория I была провозглашена императрицей Индии. Пять лет спустя Египет стал протекторатом Великобритании, которая занимала районы возле Суэцкого канала, как они заявили, для обеспечения безопасности торговых путей.

Одним из важнейших конфликтов этого периода был так называемый ирландский вопрос. Жители этой страны, в большинстве своем католики, подвергались религиозным преследованиям. Однако националистические движения не смогли воспользоваться ситуацией, отчасти из-за бедности, вызванной неурожаем.

В 1869 году министр Гладстон попытался улучшить ситуацию в Ирландии и отменил десятину, которую ирландцы должны были вносить в англиканскую церковь.

С другой стороны, стали появляться различные научные и интеллектуальные общества. Фабианское общество, например, стремилось продвигать социалистическое движение и имело таких важных членов, как Х. Уэллс или Джордж Бернард Шоу.

В 1887 году тысячи сторонников социализма, низкооплачиваемые рабочие и безработные устроили масштабную демонстрацию против правительства. Жестокая реакция исполнительной власти привела к сотням травм и двум погибшим. Дата вошла в историю как Кровавое воскресенье.

Викторианская эпоха закончилась со смертью Виктории 22 января 1901 года.Затем трон перешел к Эдуардо VII.

Спасение от менструальных судорог для королевы Виктории

Учитывая распространение наркотиков в Великобритании XIX века, было бы странно, если бы главный тренд эпохи прошел мимо женщины, подарившей ей название. В 1840-х Виктория мучилась от менструальных судорог, и лечивший ее прогрессивный врач Дж.Р. Рейнольдс предложил оригинальное решение — прописал королеве марихуану

«В чистом виде и при осторожном употреблении каннабис — одно из самых ценных лекарств в нашем распоряжении», — написал доктор

Более мягкодействующее средство по сравнению с опиумом и кокаином приобрело популярность среди британских аристократов с 1830-х благодаря ирландскому медику Уильяму О’Шонесси, исследовавшему свойства конопли во время службы в Британской Ост-Индской кампании. В ходе экспериментов он опробовал каннабис на свиньях, стервятниках и собаках, после чего предложил его нескольким пациентам в качестве добавки к другим терапевтическим средствам. В ближайшее десятилетие оно превратилась в популярное лекарство от проблем с пищеварением и женских физиологических заболеваний, а чуть позже врачи пришли к выводу, что марихуана помогает и против душевных расстройств. 

Каннабис пережил упадок опиума и расцвет кокаина, но не распространение медицинских игл, которые позволяли мгновенно вводить наркотики в кровь пациента. Больше не было нужды курить марихуану или использовать настойки, и под конец викторианской эпохи один из главных ее препаратов отправился в прошлое. Репутацию марихуаны подпортили и слухи о том, что она лишь усугубляет слабоумие, вместо того чтобы лечить его. На заседании Палаты общин в 1890 году прозвучала фраза: «Индийские сумасшедшие дома полны любителей ганджи», которая вызвала скандал и повлекла расследование. «Чрезмерное употребление может привести к очень неприятным последствиям, — говорилось в заключении созванной в 1894-95 годах Комиссии по индийской марихуане. — Хотя у многих постоянных потребителей тяжело проследить какое-то негативное воздействие».

Позже выяснилось, что сообщения о потере рассудка из-за марихуаны сильно преувеличены, и ее не запретили, хотя к тому времени движения против наркотиков набрали силу. В 1895-м собранная за два года до этого Королевская комиссия по расследованию вопросов употребления опиума постановила, что ограничивать производство и распространение не имеет смысла, но к началу XX века отказ от рекреационного потребления веществ на легальных основаниях стал лишь вопросом времени.Несмотря на это, именно благодаря опыту викторианской эпохи Великобритания долгое время удерживалась от накрывших США истерики и морализаторства. Даже в 1910-х английские медики говорили о зависимых не как об исчадиях зла и преступниках, а как о попавших в нежелательную ситуацию обычных людях. 

С тех пор декриминализация веществ превратилась в одну из главных этических дилемм, но для жителей позапрошлого столетия не стояло вопроса о моральности опиума и кокаина. Наркотические грезы викторианской Англии, объединившие вымысел с реальностью, повлияли на формирование национального духа больше стереотипных фиш-энд-чипс или поражений в серии пенальти. Они объединяли вымысел с реальностью, возвеличивали и уничтожали писателей и художников, дарили новые ощущения богеме, отвлекали измученных странствиями моряков, внушали политикам страх перед восточной угрозой и убаюкивали вечным сном маленьких жителей неблагополучных кварталов. В конце концов, они были просто частью жизни. И смерти. 

«Гигиена» полости рта

Это сегодня существует огромное количество средств по уходу за ротовой полостью. В тот период для чистки зубов использовался древесный уголь и черствый хлеб, а для ополаскивания – растворенный в воде аммиак. Викторианское общество верило, что таким образом сможет избежать возникновения кариеса.

Также популярной была смесь, которая изготавливалась на основе мирры, камфоры и бренди. Для современного человека может звучать дико, однако такие средства советовали викторианские стоматологи. В качестве зубного обезболивающего применялись таблетки, изготовленные из кокаина.

Сложно себе представить, что такое лекарство продавалось в каждой аптеке того времени. Также оно было эффективно во время лечения простуды и кашля. Нет ничего удивительного в том, что таблетки помогали, ведь человек «под кайфом» и его уже ничего не заботит, вокруг все радужное и в ярких красках.

Расцвет Викторианской эпохи

С 1850-х по 1880-е гг. Британская империя занимала первое место в мире по темпам промышленного производства. Английскому промышленному развитию способствовали:

  • возникновение новых высокопроизводительных станков, различных видов техники;
  • рост народонаселения, что способствовало разрастанию городов;
  • появление железнодорожного транспорта с 1825 года, который облегчал перевоз готовой продукции и сырья;
  • слабая конкуренция со стороны иностранных государств.

Завершив промышленный переворот, английская колониальная империя стала «мастерской мира» — центром промышленного производства, торговли, грузоперевозок, банковского дела.

Переход от парусного флота к паровому, строительство пароходов из металла — стимулировали развитие торговли в Англии и ускорение сбыта ее товаров за границу. В 50-60 гг. Англия выпускала более половины мирового объема хлопчатобумажных тканей, стала мировым лидером по производству чугуна и угля. Активно вывозились за пределы Англии изделия машиностроительной промышленности – производственные станки, специальное оборудование. Британскими судами пользовались многие иностранные государства, для перевозки собственной продукции в самые отдаленные части света.

Однако у промышленного процветания Англии была своя обратная сторона — тяжелое положение рабочих. В 50-80-е гг. большинство промышленных городов Англии было перенаселено. Большая часть сельских жителей уходила жить в города, где фабрики и заводы могли обеспечить их работой. Перенаселенность городов способствовала распространению эпидемий, беспорядкам на улицах, высокому уровню преступности.

Труд большинства рабочих был низкооплачиваемым и изнурительным. Рабочий день продолжался от восхода и до заката солнца. Использование женского и детского труда – было особенностью промышленного развития Англии, главным способом экономии предпринимателей на заработных платах рабочим (детский и женский труд стоил в разы дешевле).

Политическое устройство страны

     Викторианский парламент являлся более представительным, чем в периоды правления предшественников королевы Виктории. Он более, чем в предшествующие времена, прислушивался к общественному мнению. В 1832 году, еще до того, как Виктория взошла на престол, парламентская реформа дала право голоса представителям значительного слоя среднего класса. Законы 1867 и 1884 годов предоставили избирательное право большинстве взрослых мужчин. Одновременно развернулась бурная кампания за предоставление избирательного права и женщинам. 
     Во времена правления Виктории правительство уже не подчинялось царствующему монарху. Это правило установилось еще при Вильгельме IV (1830-37). Несмотря на то, что королева пользовалась большим уважением, ее влияние на министров и принимаемые ими политические решения было крайне незначительным. Министры подчинялись парламенту и в первую очередь Палате Общин. Но поскольку партийная дисциплина в те времена не была достаточно жесткой, решения министров не всегда претворялись в жизнь. К 1860-м годам виги и тори оформились в гораздо более четко организованные партии – либеральную и консервативную. Либеральную партию возглавлял Уильям Гладстон, а консервативную Бенджамин Дизраэли. Однако, дисциплина в обеих партиях была слишком либеральной, чтобы удержать их от расколов. На проводимую парламентом политику постоянное влияние оказывала проблема Ирландии. Голод 1845-46 годов заставил Роберта Пиля пересмотреть законы о торговле зерном, поддерживающие высокие цены на британскую сельхозпродукцию. Был введен «Закон о свободной торговле», ставший частью общего движения викторианской эпохи, направленного на создание более открытого, основанного на конкуренции общества.

 Кабинет Гладстона в 1868 г. Худ. Л. К. Дикинсон, Национальная портретная галерея, Лондон 

     Тем временем решение Пиля об отмене «хлебных» законов разделило консервативную партию. А двадцатью годами позже деятельность Уильяма Гладстона, направленная, по его собственным словам,  на умиротворение Ирландии, и его приверженность политике самоуправления стали причиной раскола среди либералов.
     В течение этого реформистского периода внешнеполитическая обстановка оставалась относительно спокойной. Конфликт назрел в 1854-56 гг., когда Британия и Франция развязали Крымскую войну с Россией. Но и данный конфликт имел лишь локальный характер. Кампания велась с целью обуздать российские имперские устремления на Балканах. По сути, это был всего лишь один из раундов в затянувшемся Восточном вопросе (дипломатической проблеме, связанной с упадком турецкой Османской империи) — единственное, что серьезно затрагивало Британию в общеевропейской политике викторианской эпохи. В 1878 г. Англия оказалась на грани еще одной войны с Россией, но осталась в стороне от европейских альянсов, впоследствии расколовших континент. Такую политику отказа от длительных союзов с другими державами британский премьер-министр Робертом Артуром Толботом Солсбери назвал блестящей изоляцией.
     Исходя из имеющихся данных, Викторианская эпоха являлась периодом парламентской перестройки, а также оформления и усиления основных партий, существующих в Британии и в настоящее время. При этом номинальная власть монарха делала невозможным его существенное влияние на политическую жизнь страны. Фигура монарха все больше становилась данью традициям и устоям Британии, теряя свой политический вес. Данное положение сохраняется и в настоящее время.

Опиум – «модное» обезболивающее средство

Лечение в те времена было достаточно своеобразным, которому бы позавидовал любой наркозависимый человек. Действительно, в Викторианскую эпоху «модным» был «лауданум» — успокоительное и обезболивающее средство, которое изготавливалось с использованием опиума. Им лечили абсолютно все существующие в то время болезни, начиная от простого кашля и заканчивая серьезным заболеванием, таким как эпилепсия. В 25 диво-каплях находилось около 60 мл наркотика.

Поэтому совершенно не удивительно, что наркомания и смертность в викторианском обществе стремительно возросли. При этом люди умирали не по причине болезней, которые пытались излечить опиумом, а непосредственно от передозировок.