Сражение на березине

Гибель 10 тысяч на переправе

Но даже в этих условиях армия Наполеона оказалась в критическом положении. При выходе из Москвы 7 (19) октября в ней под ружьём числилось больше 100 тысяч человек. Выйдя 2 (14) ноября из Смоленска, она насчитывала не более 36 тысяч вооружённых людей. Ещё сколько-то тысяч нагоняли её, но Наполеон не имел возможности их ждать: по пятам шли главные силы армии Кутузова, а казаки Платова и партизаны постоянно нападали на коммуникации. Ценой гибели или плена отстающих Наполеон спасал себя, своё окружение и костяк армии – императорскую гвардию.

Вскоре по выходе из Смоленска русским удалось отрезать от главных сил армии Наполеона корпус маршала Нея – одного из самых способных французских военачальников. На требование сдаться Ней ответил презрительным отказом. После страшного боя только три тысячи человек из семитысячного корпуса Нея сумели вырваться из окружения. Потеряв ещё много людей при переправе по тонкому льду через Днепр у села Красного, Ней, совершив беспримерный марш по русским тылам, вышел на соединение с Наполеоном.
Между тем, корпус Чичагова 4 (16) ноября взял Минск, а 10 (22) ноября – Борисов, заняв, тем самым, единственный мост через Березину на пути Наполеона. Французам приходилось пробиваться на запад силой либо переходить реку в другом месте. В это время рано наступившие лютые морозы сменились резкой оттепелью, реки вскрылись. Требовалось наводить переправу в воде, по которой плыли льдины. Берега Березины пологие и топкие, мост должен был в несколько раз превышать ширину самой реки.
Хотя маршал Ней разбил Чичагова и вынудил его очистить Борисов, Наполеон не стал менять намеченного места переправы. Пока главные силы Великой армии подошли бы к Борисову, русские снова могли туда подтянуться. Понтоньеры Наполеона начали наводить мост у Студянки. С 14 (26) по 17 (29) ноября происходил переход армии Наполеона, сопровождавшийся неоднократными сражениями на обоих берегах – русские постоянно тревожили отступающих.

В последний день переправы натиск русских привёл к гибели арьергарда. Арман де Коленкур, находившийся в свите Наполеона, писал: «Повторные атаки русских против последних остававшихся там корпусов прижали толпу некомбатантов к реке. Все устремились на мосты, и они не замедлили рухнуть… Мы потеряли тогда 10 тысяч человек».

Другой французский мемуарист граф де Сегюр оставил душераздирающее описание панической давки при переправе через Березину: «Волны несчастных перекатывались друг через друга… Опрокинутые и задыхающиеся люди бились под ногами своих товарищей, …а те отталкивали их как врагов».

литература

  • Микаберидзе, Александр. Большой побег Наполеона: Битва на Березине . Лондон: Ручка и меч, 2010.
  • Альберт Сидней Бритт: Войны Наполеона . Square One Publ., Garden City, NY 2003, ISBN 0-7570-0154-8 .
  • Дэвид Г. Чендлер : Словарь наполеоновских войн (Военная библиотека Вордсворта). Вордсворт, Вэр 1999, ISBN 1-84022-203-4 , стр. 50-52.
  • Зигфрид Фидлер: Эпоха Кабинетных войн. 1792–1848, Том 2: Тактика и стратегия революционных войн. 1792–1848 (современные армии). Бехтермюнц, Аугсбург 2002, ISBN 3-8289-0521-8 .
  • Тодд Фишер, Грегори Фремонт-Барнс: Наполеоновские войны. Взлет и падение империи (Essential History / Special; 4). Osprey, Oxford 2004, ISBN 1-84176-831-6 , стр. 70-80.
  • Даниэль Феррер: Солдатская жизнь. Российская кампания Наполеона в 1812 году. NZZ Libro, Цюрих 2012, ISBN 978-3-03823-709-9 .
  • Эккарт Клессманн (ред.): Российская кампания Наполеона в сообщениях очевидцев (Dtv; 822). Deutscher Taschenbuch-Verlag, Мюнхен 1982, ISBN 3-423-02714-2 (EA Munich 1972).
  • Доминик Ливен : Россия против Наполеона . К. Бертельсманн Verlag, Мюнхен 2011, ISBN 978-3-570-10050-9 .
  • Шарль Жозеф Минар : Марш Наполеона на Москву. Мир 1812 года . Graphics Press, Чешир, Коннектикут. 1994 (1 карта)
  • Найджел Николсон : Наполеон 1812 . Weidenfeld & Nicolson, Лондон 1986, ISBN 0-297-78710-1

    Немецкий: Наполеон в России. Бензигер, Цюрих и др., 1987, ISBN 3-545-34060-0 .

    .

  • Эжен Тарле : Наполеон в России 1812 . 2-е издание Steinberg Verlag. Цюрих 1944 г.
  • Адам Замойский : 1812 год. Роковой поход Наполеона на Москву . HarperCollins, Лондон 2004, ISBN 0-00-712375-2

    Немецкий: 1812: Кампания Наполеона в России . Verlag CH Beck, Мюнхен, 2012 г., ISBN 978-3-406-63170-2 .

    .

Предыстория

После сражения под Красным Наполеон вёл остатки своей «Великой Армии» к русской границе с единственной целью — спасти как можно больше солдат. Русский главнокомандующий фельдмаршал Кутузов не имел желания вступать в генеральное сражение с Наполеоном, действия основной русской армии ограничивались преследованием французской армии.

Кутузов позволял своим войскам длительные остановки в населённых пунктах, поэтому Наполеон сумел оторваться от основной армии Кутузова (её авангард был в 115 км от Березины). Задача разгрома Наполеона легла на плечи других русских армий.

С юга подходила свежая 24-тысячная Дунайская армия адмирала Чичагова, которая, по замыслу императора Александра I, должна была отрезать Наполеону пути отступления, желательно при переправе через Березину. Одновременно предполагалось ударить по Наполеону с севера 35-тысячной армией Витгенштейна, а с востока — армией Кутузова. Армия Чичагова высвободилась в результате пассивности Австрии, формального союзника Наполеона. Витгенштейн, ранее прикрывавший направление на Петербург, продвигался на юг с боями, оттесняя корпуса французских маршалов Сен-Сира и Виктора. 14 ноября Витгенштейн подошёл к Смоленску, после чего корпус Виктора оторвался от Витгенштейна и пошёл на соединение с основной армией Наполеона.

16 ноября Чичагов занял Минск, где захватил большие запасы провизии Наполеона и более 2 тысяч французских раненых в госпиталях. Минск являлся одним из крупных тыловых пунктов снабжения войск Наполеона, его потеря резко ограничивала возможные пути отступления французской армии.

21 ноября авангард Чичагова под командованием генерала Ламберта захватил Борисов, где Наполеон планировал переправиться через Березину. В результате упорных боёв при взятии Борисова русские захватили до 2 тысяч пленных из польских отрядов генерала Домбровского и 6 пушек. Однако из-за медлительности армий Кутузова и Витгенштейна армия Чичагова одна осталась преградой всем французским силам. Подошедший корпус маршала Удино выбил русских из Борисова. Чичагов отступил обратно за Березину, взорвав за собой постоянный мост в Борисове. В ходе боёв за Борисов русские потеряли до 2 тысяч солдат.

24 ноября и сам Наполеон подошёл к Березине, довольно широкой реке с течением на юг. Препятствием продвижению служила армия Чичагова, охранявшая с другой стороны реки возможные для переправы места.

Силы Наполеона по раскладкам Шамбре и Фена составляли 30—40 тысяч солдат, из них 7—8 тыс. гвардии. Наиболее мощными являлись 2-й корпус Удино (7—9 тыс.), стоявший против Витгенштейна около Полоцка и не ходивший на Москву, и 9-й корпус Виктора (10—14 тыс.), только в сентябре прибывший в Россию и брошенный против Витгенштейна. Теперь оба этих корпуса с второстепенного направления составляли основу «Великой Армии». При армии находились до 40 тысяч безоружных солдат, больных и гражданских.

Битва и переход

План Наполеона состоял в том, чтобы пересечь Р. Березина и направиться в Польшу, в то время как его враги хотели заманить его в ловушку и уничтожить. Первоначальный план перехода через замерзшую реку быстро оказался невозможным, так как обычно замерзший водный путь растаял и стал непроходимым.

Близлежащий мост в Борисове был разрушен, и большая часть оборудования для строительства понтонного моста была разрушена несколькими днями ранее. Однако командир мостовой техники генерал Жан Батист Эбле не подчинился более раннему приказу Наполеона бросить оборудование, сохранив вместо этого важные кузницы, древесный уголь и саперные инструменты, и поэтому нуждался только в защите от войск Чичагова на дальнем западном берегу, чтобы переправиться через реку.

Маршал Удино получил задание отвести адмирала и двинулся на юг. План сработал, и голландские инженеры Эбле выдержали жестокую холодную воду, чтобы построить жизненно важный 100-метровый (330 футов) мост. Вероятна смерть от гипотермии менее чем через 30 минут воздействия. Четыре швейцарских пехотных полка действовали в качестве арьергарда. Конница быстро переправилась через него, а пехота удержала плацдарм. Швейцарцы понесли ужасные потери (из четырех швейцарских полков корпуса Удино в живых осталось только 300 солдат), но сумели прикрыть и позиции, и отступление. Эта борьба изображена в Beresinalied. Героическая позиция швейцарцев спасла большую часть французских войск.

Вторая структура открылась в течение нескольких часов, и пушки прошли через нее, чтобы укрепить оборонительный периметр. Они прибыли как раз вовремя, когда Чичагов осознал свою ошибку и атаковал 11 000 французских войск.

К полудню 27-го Наполеон и его Императорская гвардия были пересечены, и теперь стратегия была направлена ​​на спасение швейцарского арьергарда, который сражался против прибывшей армии Витгенштейна.

Один из пролетов сломался ближе к вечеру, но благодаря большему количеству инженерных навыков его отремонтировали к вечеру. Корпус Маршал Даву и Принц Евгений пересекли, оставив Маршала Виктора IX корпус для сдерживания врага на восточном берегу.

Усилив огневую мощь артиллерией, переброшенной через реку, Виктор продержался до полуночи, когда его силы смогли присоединиться к своим коллегам, оттеснить Чичагова и продолжить отступление во Францию. Однако линейные полки 125ème и 126ème, состоящие в основном из голландских войск, сражались до тех пор, пока не приказали сдаться, а выжившие были взяты в плен.

Чичагов был обвинен в том, что позволил Наполеону сбежать, Екатерина Ильинична Голенищев-Кутузова, жена Кутосова, пошутила: «Петр Витгенштейн спас Санкт-Петербург, мой муж — Россию, а Чичагов — Наполеон!»

Последствия

Несмотря на огромные потери, Наполеон одержал стратегическую победу, вырвав то, что осталось от его армии от, казалось бы, неизбежной катастрофы, и открыл дорогу в Вильно для себя и для остальной части своей армии. Но, вероятно, жертвами стали 20–30 000 комбатантов. «К числу убитых в бою нужно добавить, наверное, 30 000 некомбатантов».

Потери были огромными. Гвардия, вообще не вступившая в бой, потеряла около 1500 человек из 3500. Общие потери французов можно оценить только примерно в 30 000 человек. Но не все было потеряно; Наполеон, его генералы, тысячи офицеров и солдат-ветеранов выжили.

До конца отступления не было бы крупного военного противостояния, хотя непрекращающиеся преследования русских казаков и погодные условия продолжали истощать французскую армию.

Наполеон оставил свою армию 5 декабря в Вильно. 8 декабря температура упала до -33,75 ℃. С 1 по 14 декабря казаки взяли в плен 36 тысяч французских пленных. 8 декабря количество комбатантов сократилось до 4300 человек. 14 декабря остальная часть французской главной армии переправилась через Неман. Единственными оставшимися войсками были фланговые силы (43 000 при Шварценберге, 23 000 при Макдональде), около 1000 гвардейцев и около 40 000 отставших. Не более 110 000 — это все, что осталось от 612 000 (включая подкрепление), вошедших в Россию. Потери русских могут составить около 250 тысяч человек.

Фон

Французы потерпели поражение всего двумя неделями ранее во время Красной битвы . Армия Наполеона насчитывала не более 20 000 бойцов. Однако союз с Виктором, Удино и Домбровски вернул численность Grande Armée примерно до 49 000 французских комбатантов, а также примерно 40 000 отставших. Но 16 ноября 1812 г. Минск был занят Чичаговым, который достиг Березины с 31 500 бойцами. У Витгенштейна было более 30 000 человек. У Милорадовича было более 25000 человек. К тому же русская армия имела у Березины около 86000 солдат.

Кутузов с еще 39 000 человек приближался к реке, но находился в 40 милях (64 км) к востоку и не участвовал в боях. Британский генерал Вильсон, который хотел, чтобы Наполеон был атакован уже в битве при Малоярославце, вместо того, чтобы отступать, протестовал против стратегии Кутузова. Кутузов ответил ему, здесь упрощенно для лучшего понимания: «Я никоим образом не уверен, что полное уничтожение императора Наполеона и его армии принесет такую ​​пользу России; его преемственность перейдет к Соединенному Королевству, чье господство будет тогда быть невыносимым «.

Отсутствующий «генерал Мороз»

Русский писатель Фаддей Булгарин, он же польский дворянин Тадеуш Булгарин, ныне известен лишь литературоведам. Знакомец Карамзина, Грибоедова, Пушкина, Лермонтова и Некрасова, два века назад он был популярнейшим в России писателем и стал после наполеоновских войн верным сторонником русского царя.

Сегодня Булгарин забыт, как забыты и его военные подвиги — в своё время он не только участвовал в походе армии Багратиона по льду Балтийского моря в Швецию (1809), но и, как многие польские дворяне, воевал с Россией на стороне Наполеона (1812). 

Именно капитан наполеоновской армии Булгарин нашёл для французов спасительный брод через реку Березину у деревни Студянка. Император Франции, ухватившись за предоставленную поляком информацию, вновь проявил себя как блестящий тактик: сымитировав подготовку к переправе южнее Борисова, он бросил свои силы к Студянке. 

  • Фаддей Булгарин

После битвы на Березине французы сложат легенду о том, что их якобы разгромили не столько русские, сколько le général Hiver — «генерал Мороз». Но в конце ноября 1812 года сильных холодов ещё не было. Ударь в те дни сильные морозы — и французы просто перешли бы реку по льду. «К несчастью, — вспоминал позднее один из офицеров наполеоновской армии, — не было холодно настолько, чтобы река замёрзла, по ней плавали только редкие льдины».

Чтобы ускорить отступление, за несколько дней до перехвата русскими моста у Борисова по приказу Наполеона сожгли тяжёлые понтонные парки. Без них строительство переправ даже через относительно неширокую Березину — не более сотни метров — превращалось в сложную задачу. 

Ошибку с поспешным сожжением понтонных парков император Франции исправил ценой жизни своих солдат. «Сапёры спускаются к реке, становятся на лёд и погружаются по плечи в воду; льдины, гонимые по течению ветром, осаждают сапёров со всех сторон, и им приходится отчаянно с ними бороться», — описывает те часы ещё один из выживших ветеранов наполеоновской армии, которому посчастливилось не получить приказ императора идти в студёную воду Березины. 

28—29 ноября: Сражение на Березине[править | править код]


Переправа войск Наполеона через Березину. Худ. Януарий Суходольский (1859)

Начало сраженияправить | править код


Наведение понтонов французами через Березину. Худ. Лоуренс Альма-Тадема (1869)

28 ноября одна дивизия Данделса из корпуса Виктора была возвращена на восточный берег для прикрытия переправы совместно с польской дивизией Жерара (всего 6 тысяч). Там эти дивизии в 9 часов утра вступили в бой с войсками Витгенштейна.

Утром 28 ноября Чичагов, перебросив войска на север к Студёнке, попытался атаковать переправившиеся силы французов, но безуспешно. Чичагов располагал 15 тысячами пехоты и 9 тысячами конницы, у корпуса Удино, который сдерживал Чичагова, было в распоряжении до 8 тысяч солдат, потом Наполеон отправил ему резерв в 4 тысячи. Удино был ранен и заменён маршалом Неем. Бои шли на обоих берегах Березины в районе болотисто-лесистой местности, затруднявшей манёвры кавалерии. Русские оттеснили французов, но не захватили переправу.

Всего по утверждению Сегюра через Березину успело переправиться до 40 тысяч человек, большая часть из них гражданские и небоеспособные остатки «Великой Армии».

Катастрофаправить | править код


Рисунок из статьи «Березина» в «Военной энциклопедии Сытина» (1911)

Ближе к вечеру 28 ноября на собравшуюся у переправы 40-тысячную толпу стали сыпаться ядра артиллерии Витгенштейна. Толпы людей кинулись к мостам. Один из мостов под напором бегущих по нему многих тысяч людей не выдержал и рухнул. В создавшемся беспорядке переправа застопорилась, люди, столпившие на берегу, по свидетельству очевидца погибали в давке и от удушья. В это человеческое скопище продолжали падать многочисленные русские ядра и бомбы. В ужасе тысячи французов бросились в ледяную воду Березины, пытаясь вплавь перебраться на другой берег, но гибли, захлебываясь в холодной воде, а также от огня русской артиллерии.

В это время, при непрекращающемся обстреле, к переправе отошли части корпуса Виктора. Они построились в боевой порядок, штыками сквозь обезумевшую от страха и ужаса многотысячную толпу проложили себе путь к единственному оставшемуся мосту, ворвались на него и, сметая с моста в реку повозки и людей, прорвались на другой берег. Во время боёв в трёх французских корпусах убито и ранено 13 генералов.

29 ноября в 9 часов утра французский офицер Серюрье, выполняя приказ генерала Эбле, сжёг мост. Десятки тысяч солдат, беженцев и многочисленные военные обозы французов остались на восточном берегу.

На эту, прижатую к реке, толпу деморализованных мятущихся под ураганным огнём русской артиллерии французов налетели казаки Платова. Всё было кончено. К месту переправы позже подошли основные силы Витгенштейна, уничтожая отставшие части французов.

Победителям открылась жуткая картина.

По воспоминаниям офицера армии Чичагова А. И. Мартоса:

Процесс

23 ноября русские ждут французов в Борисове . Наполеон решил организовать здесь отвлекающий маневр, чтобы пересечь Березину в 15  км вверх по течению, перед деревней Студенка, где генерал Корбино определил возможный проход. На данный момент ширина реки всего 20  м, а глубина порядка 2  м .

Успех операции зависит от очень быстрого строительства двух мостов на Студиенке. Работая в ледяной воде 26, 27, 28 ноября, голландские понтонье генерала Жана-Батиста Эбле используют древесину приходской ограды деревянной церкви Студиенка для выполнения и обслуживания этих двух работ, которые Гранд-армия пересекла 26-го числа. , от 1  часа дня , несмотря на сопротивление трех русских армий.

Ночью Читчагов осознал маневр, но не мог немедленно вмешаться. Он, Витгенштейн и авангард Кутузова перешли в наступление 28-го числа около 8 утра.

Маршал Виктор с 10 тысячами человек целый день защищает высоты Студиенка от армии Витгенштейна , численность которой со временем растет. Фурнье несколько раз вел 800 кавалеристов для отражения русской кавалерии и пехоты. Когда переход подходит к концу, ночь прерывает бой, и Виктор пользуется возможностью, чтобы перейти на правый берег. В тот же день (28 ноября) Читчагов атаковал с правой стороны. Там битва происходит в сосновом лесу и продолжается в течение дня 28: маршалы Удино и Ней во главе 18000 ветеранов, включая 9000 поляков под командованием генералов Юзефа Зайончека , Жан-Анри Домбровского и Кароля Князевича , свергают войска Читчагов, отступивший от Большого Стахова и заключивший 1500 русских в плен, что позволило Великой армии переправиться через реку. Чтобы эта армия отступила, 126- й  линейный пехотный полк добровольно принес в жертву предметы, которые еще не переправились, оставшихся в живых будет немного.


Понтонье генерала Эбле.

Позже, когда основная часть армии уже перешла через Березину , многие опоздавшие все еще находятся на другой стороне. Эбле несколько раз сообщает о бивуаках, что на рассвете 29-го числа будут разрушены мосты, чтобы защитить отступление. Машины поджигают, чтобы убедить опоздавших в срочности перехода, но большинство отставших, измученных, остаются глухими к этим предписаниям, предпочитая дождаться рассвета или даже попасть в плен.

После максимально продленного срока два моста сжигаются по приказу Наполеона между 8  часами  30 и 9  часами . Затем на левом берегу Березины открывается трагическое зрелище, в котором мужчины, женщины и дети мчатся сквозь пламя мостов или пытаются переплыть реку.

Среди 400 человек, построивших мосты, только капитан Джордж Дидерих Бентиен , командующий понтонье , сержант-майор Шредер и шесть их людей выживут в битве.

Казаков России, находя проход выпущенного после ухода Виктора , прибыл в 9  часов вечера  30 . Они захватывают материалы, брошенные Великой армией, и берут много пленных (всего русские захватят около 10 000 пленных).

Гвардия Наполеона

Сражение на Березине стало одним из двух боевых столкновений (первым был бой под Красным), в котором непосредственное участие приняла гвардия Наполеона. В ходе всей Отечественной войны гвардия служила личной охраной императора, в то же время представляя внушительный резерв и фактор сдерживания для русского командования. А вот как военная сила большой роли в кампании не сыграла. Так, в боях на Березине 28 ноября 1812 г. гвардия обеспечила относительную устойчивость французских позиций и дала возможность Наполеону выиграть время для переправы части своих войск. Надо отметить, что несмотря на катастрофические в целом результаты сражения Наполеону удалось сохранить и вывести с Березины значительную часть гвардии ( например, из 1800 уцелевших кавалеристов — 1200 принадлежали к гвардии), которая послужила основой для восстановления армии в кампании 1813-1814 гг.

23 ноября

Генерал граф Петр фон Витгенштейн

Авангард генерала Пауля фон дер Палена покинул Борисов в шесть часов утра. Основные силы должны были последовать через четыре часа. По дороге удалось увезти пару пленных. От них они узнали, что вся французская армия находится всего в дне пути. Пален проинформировал Чичагова и попросил подкрепление, так как у него было лишь небольшое количество пехоты, а местность не была идеальной для развертывания кавалерии. Всего у Палена было около 2800 человек. Его пехота включала 7-й Егерский полк, который уже понес большие потери, когда был взят Борисов. Авангард Удино, возглавляемый генералом Кастексом, состоял из 2500 пехотинцев, 1100 кавалеристов и имел 12 пушек. У села Лощница разгорелась драка. Кастекс неоднократно атаковал и отбрасывал русские войска. Его кавалерия отрезала 7-й, 14-й и 38-й русские истребительные полки. Около 14:00 перед Борисовым появился Castex. Русские войска перебрались через мост. Хотя у Чичагова было намного больше войск, чем у Кастекса, он отдал приказ отступить. С сильным арьергардом он легко мог бы остановить Кастекса, как критиковал Богданович. Кастекс взял 800 пленных, 500 телег попали в руки французов. Большинству солдат трех отрезанных истребительных полков удалось уйти через брод у Брили.

Французский полковник Марбот писал о взятии Борисова:

«К тому времени, как мы добрались до центра города, уже было потеряно много драгоценного времени, а поиск выхода с моста отнял еще больше. Не нашлось никого, кто мог бы нам показать, только привезли старого еврея; Но от этого упрямого негодяя ничего нельзя было получить, потому что он либо действительно не понимал нас, либо не хотел понимать нас; … Значит, мы не смогли выполнить свою задачу по переходу моста одновременно с противником. Когда мы наконец увидели то же самое, враг уже был на другом берегу «.

Таким образом, мост был непроходимым.

Согласно оперативному журналу армии Чичагова, потери русских в тот день составили 1000 человек. С французской стороны их выдали по 2000 человек. Сам Чичагов в своих мемуарах писал, что число убитых и раненых составляет 4000 человек.

В Чолопеницки объединенный русский гусарский полк под командованием полковника Гернгроса при поддержке казачьих полков Лощилина и Пантелеева атаковал легкую кавалерию Бергиша и взорвал площадь 126-го французского линейного пехотного полка (голландского). Генерал Ермолов, задержанный в Орше на 36 часов из-за разрушенных мостов, находился в Погосте, по дороге в Коханов. Платов и его казаки были вовлечены в свои первые стычки с арьергардом французской армии на пути к Толочину. Милорадович еще не миновал Оршу, а Наполеон был в Бобре.

Не полный разгром

Во Франции до сих пор слово «Березина» обозначает полный крах, разгром. В России для этого служат шведы под Полтавой и немцы под Сталинградом. События на Березине ближе скорее к первому варианту, поскольку войну они не закончили.

Под сражением на реке Березине обычно подразумевают события 26-29 (14-17 по старому стилю) ноября. В эти дни французы, отразив атаку русского авангарда под командованием Ламберта, заняли Борисов (русским пришлось брать его дважды) и начали искать возможность переправы. Среди командиров были выдающиеся генералы и маршалы – Удино, Ней, Виктор, Богарне (пасынок императора), они умели организовывать работу. Удино нашел место для переправы возле села Студенка и начала наводить мосты для прохода людей и обоза. Одновременно Наполеон приказал создать видимость сооружения переплавы возле Нижнего Березина, и сумел на некоторое время обмануть Витгенштейна.

Из-за ледохода и холода работы шли трудно. Все понтонеры погибли от переохлаждения. Русские войска разгадали хитрость французов, и относительно спокойно переправа через Березину шла только 26 (14) ноября. 27-го же подошел Кутузов, а Чичагов пришел на помощь Витгенштейну.

Далее в бой вступила русская артиллерия, а возле мостов образовались заторы из раненых и гражданских.

Наполеон не был жестоким человеком и не губил людей без толку. Но в этой ситуации он принял решение спасать боеспособных. Таких было 40 тыс., в том числе 8 тыс. гвардейцев. Их и стали переправлять. Когда император понял, что русские могут ворваться на мосты на плечах отчаянно оборонявшихся бойцов Виктора, он приказал взорвать мосты.

Но на другом берегу уже тоже были русские, переправившиеся у Веселова. В результате и там пришлось продвигаться с боями. Часть корпуса Виктора утонула, пытаясь перебраться вплавь.

Всего Наполеон потерял при Березине примерно 29 тыс. человек (по оценкам Кутузова). В плен опало 10 тыс. французов. Потери русских оцениваются в 8 тыс.

Принято обвинять Чичагова в неумелом командовании, приведшем к уходу части наполеоновской армии. Но это несправедливо – адмиралу нечего делать на суше, да еще против такого талантливого противника, как Бонапарт. В то же время следует отметить, что в сложившихся условиях спасение части армии было несомненным успехом Наполеона. Но русская победа все равно получилась масштабной.

География и стратегия

Березина – река средних размеров, протекающая в районе тогдашней границы Российской империи. Она являлась последней серьезной преградой на пути отступающей наполеоновской армии.

Кутузов не горел желанием давать противнику последний бой, и план нападения на французов при Березине разрабатывал сам царь Александр. По высочайшей идее, Бонапарта следовало окружить возле города Борисова силами армий Кутузова, генерала Витгеншейна и адмирала Чичагова.

Кутузов не высказывал возражений, но старался дать своим людям отдых после сражения под Красным, и решать основные боевые задачи пришлось Витгенштейну и Чичагову (отнюдь не гениальным полководцам).

Однако на стороне русских войск было несколько факторов, как рукотворных, так и природных.

  1. Начавшиеся в 1812 году очень рано сильные морозы к ноябрю сменились оттепелью. В результате сперва значительная часть французских солдат пострадала, а то и погибла от переохлаждения, а к моменту выходя их к Борисову болотистые берега Березины стали топкими, а на самой реке начался ледоход.
  2. При армии было слишком много небоеспособных: раненые, обмороженные, больные и просто гражданские лица.
  3. Наполеон отступал по территории «выжженной земли» (это была находка русского командования), а часть его продовольственных баз захватили русские. В результате армия еще и была голодна.

Остается уточнить, что русские войска имели и численное превосходство над противником.

План окружения Наполеона

Когда до Петербурга дошли известия о начале отступления Наполеона, император Александр I прислал в штаб Кутузова план стратегического окружения и пленения всей армии Наполеона во главе с французским императором. Главной армии (Кутузова) следовало преследовать Наполеона по Смоленской дороге. Одновременно корпус генерала Витгенштейна, защищавший от французов и их союзников направление на Петербург, должен был зайти в тыл армии Наполеона с севера. С юга в тыл Наполеону выходил корпус адмирала Чичагова (которому на время пришлось сделаться сухопутным командующим). Клещи должны были сомкнуться где-то на реке Березине.

Когда Кутузов получил этот план, он его попросту игнорировал. Кутузов занимал уже достаточно высокое положение и в стране, и в общественном мнении, чтобы не принимать указание царя, дилетанта в военном деле, к обязательному исполнению. Кроме того, Кутузову совершенно не улыбалась перспектива ещё одного кровопролитного сражения с Наполеоном. Ему вполне хватило Бородинской битвы, которую он и так дал против своей воли, уступая общественному мнению. У Кутузова было собственное понимание этой войны.
Русский фельдмаршал прекрасно видел, что стратегическая цель войны достигнута – Наполеон оставляет Россию, дело лишь во времени. Его нужно подгонять, тревожить, нанося урон отстающим и отваливающимся от армии Наполеона частям. Но нет необходимости снова бросать тысячи русских солдат на убой. Было совершенно понятно, что поставленный перед выбором – сдаться или умереть – великий завоеватель будет защищаться до последней крайности. Александр мечтал пленить Наполеона. Кутузов считал, что все эти мечты выгодны только англичанам, «воюющим» русской кровью.

Историки прошлого согласно отмечали, что Кутузов не проявил должного рвения в преследовании Наполеона и, что называется, построил ему «золотой мост» при переправе через Березину (Кутузов сам употребил в частной беседе это выражение применительно к данному случаю). Сейчас мы можем сказать ещё более определённо: в собственные планы Кутузова входило избегнуть решительного столкновения с Наполеоном при отступлении того из пределов России.